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古巴烟草研究所专家解码古巴雪茄背后的秘密

来源:雪茄大杂烩 作者: 原创 发布时间:2017-10-29 17:04:39阅读量:
简述:古巴雪茄能够唤醒人们脑海中的一些生动印象——点燃一支帕塔加斯·路西塔尼亚、蒙特克里斯托2号,或者高希霸导师雪茄,甚至是其他不那么有名的雪茄,人们眼前或许会浮现烟田里涌起的绿色波浪,耳畔或许会响起雪茄工厂里雪茄刀咔咔的切割声。然而,很少会有人

  雪茄卷制工人(左图)按照精确的顺序整理即将卷制的雪茄烟叶。为了保证质量,品烟师(右图)测试其吸阻、燃烧、香气和风味情况。

  古巴雪茄能够唤醒人们脑海中的一些生动印象——点燃一支帕塔加斯·路西塔尼亚、蒙特克里斯托2号,或者高希霸导师雪茄,甚至是其他不那么有名的雪茄,人们眼前或许会浮现烟田里涌起的绿色波浪,耳畔或许会响起雪茄工厂里雪茄刀咔咔的切割声。然而,很少会有人想象到一群特别选拔的品烟师在一间会议室内评估和讨论雪茄的场景。

  毫无疑问,这并不是享受的画面,却是创造古巴雪茄新风味和确保既有雪茄品牌风味连续性的重要一步。在古巴雪茄传奇的背后,有一家叫做哈伯纳斯(Habanos)雪茄公司,这家垄断公司监督着古巴雪茄从烟草播种到雪茄在店铺上架的全过程。

  科研机构深度介入生产

  “我们20多个人在房间里围坐着,每个人都要谈论新制作的雪茄是否研讨出哈伯纳斯公司要求我们创造的风味。”阿莫里·博格斯这样解释古巴如何创造新的雪茄品牌,“这是个非常有趣的过程,因为参与的每个人都习惯于吸食特定的雪茄——常常是他们工作的雪茄厂所生产的品牌。但当我们聚在一起时,我们就不得不使用为所有古巴雪茄所建立的标准。”

  博格斯是古巴烟草研究所的首席科学家之一,这家研究所存有古巴烟草业的详细记录,一些关于古巴主要农场所产烟叶物理和化学成分的数据甚至可以追溯到古巴革命之前。“我们掌握着这个国家所有特定地点的烟叶的感官品质。”他说。

  当哈伯纳斯营销部门提出新品研发需求,明确这款雪茄的口感和风味特点时,古巴烟草研究所能立刻知道去哪里找到这种风味的雪茄所需要的烟叶。接下来,就进入了严格而漫长的配方、品吸过程,以确定新品每种规格的配方。到了最后的测试环节,雪茄厂里最好的卷制工人被挑选出来,试制一小批雪茄供专家小组品吸。

  过去,资深雪茄客称他们能够分辨出蒙特克里斯托雪茄和帕塔加斯雪茄,或者乌普曼雪茄跟罗密欧与朱丽叶雪茄。他们给每种古巴雪茄品牌赋予不同的特色:好友蒙特雷是中等偏淡的口味,带有一些草本特点;蒙特克里斯托拥有咖啡香气核心风味;乌普曼很像蒙特克里斯托,或许少了些劲头但更加精致;罗密欧与朱丽叶中等尺寸带有一种可可豆的味道;丘吉尔和帕塔加斯这两款雪茄劲头大,带有香料风味;玻利瓦尔和雷蒙·阿隆尼被认为是很有劲头的雪茄。但是,今天,雪茄客们认为这些区别已经消失了,哈伯纳斯公司已经将所有品牌雪茄朝着一种风味同质化了。

  博格斯不知道为何今天的雪茄客会有这样的看法。“我们努力使得每个品牌雪茄的烟叶选择过程更加完美。”他说,“我们始终坚持一个品牌一直以来的品质标准,我们也确实是在为每个品牌选择其专门需要的烟叶。当然,不同产季之间的雪茄品质是有不同的。”“如果一个人的看法没有在科学或者客观的基础,我不认为有什么理由去相信他们。”他尽可能用和缓语气补充说。

  以高希霸雪茄这个古巴最受欢迎的品牌为例,其茄心烟叶来自于一个非常特别的地区和特定的农场,这使得该品牌的生产和风味保持一致。“其他雪茄品牌也是如此。”博格斯说。对于古巴雪茄品牌趋同的批评,或许源自这样一个事实:20世纪60年代初期,古巴雪茄产业国有化后,一个品牌的雪茄不再必须由单独一家雪茄工厂卷制,而且由几家工厂分散生产。

  “当你一支一支吸食的时候,你会发现其实哈伯纳斯仍保持了每个品牌的不同风味。”一位要求匿名的独立品烟师坚称,今天古巴的雪茄大品牌的风味仍然是可辨识的。走进雪茄工厂,人们可亲眼看见每包烟叶都带着所产地区和农场信息的标签。这支持了博格斯关于工厂接受雪茄品牌专用烟叶的说法。

  把控质量从育种开始

  古巴烟草研究所在创制古巴著名雪茄品牌中所扮演的角色,并不止于掌握全国最好的烟叶长在哪里,以及品吸雪茄。它上面还有一个更大的机构,这个机构负责通过杂交和选育培育烟叶品种,决定每个烟草产季批准种植的雪茄烟叶种子,参与每款最终产品的品吸,包括顶级出口品牌。在这一过程中,他们小心翼翼地判断这些雪茄是否保持了深色烟草的标准,这种烟草是古巴雪茄的基础。这个机构就是全国品吸委员会。

  为了确保品质,每个工厂所生产的每个品牌的样品都会被送到全国品吸委员会——这个组织由几十位品烟师组成,都是技能水平高超的烟草业官员或有丰富吸食经验的雪茄客或者是每家雪茄工厂品吸团队里的顶级品烟师。据博格斯称,顶级品烟师通常有10~15人。工厂里的品烟师经过多次选拔,最好的人才会被派往全国品吸委员会。他们每月聚一次,讨论和争辩每种雪茄的特点和风味。有时被品评的是新研发的产品,更多时候被品评的是每家工厂所产的主打品牌。博格斯说,这个小组也负责评判培育出的所有的烟叶新品种及其商业使用前景。

  烟草研究所负责为不同种植区域选择不同种植季节所使用的烟草品种。目前古巴的烟草种子来自于居于核心地位的四个烟草品种,博格斯称之为雪茄业的“战马”:哈瓦那92和哈瓦那2000(培育出的第一代杂交品种,1992年用于抗击古巴烟叶青霉病的爆发),以及杂交品种克里奥罗98和克里奥罗99。

  据已退休的烟草科学家尤迈里奥·埃斯皮诺说,后续的杂交品种都是以这四种烟草为基础的。但博格斯拒绝告知2016~2017年烟叶产季是否使用了新的杂交品种,以及其是基于何种品种培育出来的。

  “我所能告诉你的就是,我们研究了基于气候和土壤条件,哪种种子最适合种在哪些地区,以及我们努力所产哪种雪茄烟叶是用来做茄心还是做茄衣。”博格斯说,他们研究所经由其所属的遍布烟区的农业推广部门与烟农签有直接合同,“我们也询问烟农对于种子的需求,以使烟农对于自己即将使用的烟草种子的满意度”。

  因为古巴只使用杂交和异花授粉等传统方法,培育一个新品种需要10~12年时间。此外还要用两年时间在全国选点试种,以确定哪个品种在哪个地区产出的口味最好。然后,才能提交给全国品吸委员会判断这个品种是否符合古巴深色烟草的标准。“它或许有显著的特点,比如高产或抗病,但如果它不符合古巴烟叶的感官特征,就不会被批准使用。”博格斯说,“你可以看出我们所拥有的优势——没有一粒种子是由非专业人士培育的。”

  尽管对于自己的很多工作细节保密,这位古巴顶级烟草科学家坦陈,自己不喜欢现在流行的更大、更粗的雪茄,只喜欢年份雪茄。我们研究发现,储存5~8年的雪茄,不同烟叶的香气会融合在一起,具有了圆润的口味,达到了吸食的最理想状态。


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